Si vous êtes un gamer, vous avez certainement entendu parler de la possibilité d’utiliser deux cartes graphiques dans un même PC en même temps. Mais est-ce que cela en vaut la peine et que faut-il considérer ? Une seconde carte graphique double-t-elle simplement les performances de votre ordinateur ou devriez-vous faire confiance à la boutique de dépannage informatique la plus proche pour améliorer la performance visuelle de votre machine ?

Dans cet article, vous apprendrez ce que signifie aujourd’hui utiliser deux cartes graphiques en combinaison (pour le jeu et le rendu) et ce qui se cache derrière les technologies SLI, Crossfire et NVLink.

Utiliser deux cartes graphiques simultanément : est-ce que ça vaut le coup ?

Même si l’utilisation de deux cartes graphiques en même temps peut augmenter les performances, seuls quelques jeux et applications le prennent en charge. De plus, une telle configuration est souvent très sujette aux erreurs, consomme beaucoup d’énergie et est extrêmement coûteuse.

Néanmoins, il existe des scénarios d’application et des avantages lors de l’utilisation de plusieurs cartes graphiques.

Nous allons d’abord plonger dans les technologies sous-jacentes, puis expliquer ci-dessous comment l’utilisation de SLI, Crossfire ou NVLink affecte des choses comme les jeux et des charges de travail spécifiques comme le rendu.

Qu’est-ce que SLI ou CrossFire et comment ça marche ?

Pour utiliser plusieurs cartes graphiques en même temps, il existe deux technologies très connues.

La plus connue est sans doute SLI, ou « Scalable Link Interface », une technologie achetée et développée par NVIDIA qui vous permet de connecter plusieurs cartes graphiques similaires (jusqu’à quatre) ensemble.

AMD a « CrossFire », qui fonctionne de manière similaire et vous permet également d’utiliser jusqu’à quatre GPU en même temps.

Les deux technologies ne fonctionnent qu’avec certaines cartes graphiques et cartes mères compatibles. Vous avez également besoin d’un câble de connexion (appelé pont/pont) pour chaque GPU du réseau.

Deux cartes graphiques AMD dans un réseau CrossFire

Un pont CrossFire ou SLI aide les deux GPU à communiquer entre eux sans utiliser les voies PCIe de la carte mère. Cela devrait théoriquement augmenter les performances en utilisant tous les GPU du réseau en même temps.

Avec SLI et CrossFire, le GPU dans le premier emplacement PCIe agit comme un « point de contrôle » et gère tous les autres dans le cluster via la connexion de pont via un câble.

Plusieurs cartes graphiques peuvent être utilisées avec des ponts SLI spéciaux. Cependant, la question se pose : SLI et CrossFire sont-ils toujours d’actualité ?

SLI et CrossFire sont-ils morts ?

Les deux technologies ont plusieurs problèmes ces jours-ci. Mais sont-ils déjà morts?

Auparavant, il fallait plus qu’une carte graphique pour pouvoir jouer aux jeux PC les plus exigeants à des fréquences d’images élevées. Parce que les bandes passantes PCIe n’étaient tout simplement pas suffisantes, SLI et CrossFire avaient du sens.

Les GPU d’aujourd’hui sont si puissants qu’il est plus logique d’acheter une seule carte graphique puissante que de faire face à tous les tracas que SLI et CrossFire apportent (plus sur cela plus tard).

De plus, une configuration multi-GPU est intéressante pour si peu de joueurs qu’elle est de moins en moins prise en charge par les développeurs de jeux.

Pour répondre à la question initiale, oui, SLI est pratiquement mort et NVIDIA a officiellement abandonné la prise en charge des pilotes pour les anciennes cartes graphiques. Pour la GeForce RTX 3090 et les futurs GPU compatibles SLI, le SLI n’est pris en charge que lorsqu’il est implémenté nativement dans le jeu

Néanmoins, AMD a annoncé en 2017 que l’accent n’était plus mis sur la prise en charge des configurations multi-GPU. AMD a également remis le sceptre aux développeurs et a interrompu le support CrossFire traditionnel avec la série RX 5700.

Alors que reste-t-il ? Le successeur de SLI – NVLink.

Qu’est-ce que NVLink ?

NVLink est un protocole de communication permettant d’utiliser deux cartes graphiques en tandem en même temps pour une forte augmentation des performances.

Donc en gros le grand frère du SLI. Initialement non destinée au marché grand public, la technologie est devenue accessible à tous avec la sortie de la série RTX 2000.

Contrairement à SLI, NVLink utilise un réseau maillé, une topologie de réseau local dans laquelle les nœuds de l’infrastructure sont connectés directement plutôt que de manière hiérarchique.

Là où SLI a eu du mal, NVLink joue à son avantage : bande passante et vitesse. La première génération de NVLink offrait déjà une bande passante de 100 Go/s par GPU, avec SLI cette valeur était de 2 Go/s. Nous sommes maintenant dans la quatrième génération.

Le plus grand avantage de NVLink par rapport à SLI est que la mémoire des deux cartes graphiques est accessible en permanence via le réseau maillé.

NVLink est-il donc LA solution pour les configurations multi-GPU ? Malheureusement non.

NVLink entre deux cartes graphiques RTX 3090

Même si tout cela semble très bien en théorie, NVLink n’a pas encore réussi à s’imposer. Cependant, NVLink a le potentiel de tirer pleinement parti d’une configuration multi-GPU.

Surtout pour des choses comme les simulations, le montage vidéo exigeant ou le rendu, NVLink peut mieux fonctionner, mais seulement si l’application le prend en charge.

Dans les jeux, malheureusement, les choses sont différentes. Vous ne pourrez pas évoquer 200 FPS dans une résolution 8K à l’écran, même avec NVLink et deux RTX 3090 Ti.

Bien sûr, il y a des améliorations de performances grâce à NVLink dans les jeux, mais seule une poignée de jeux sont même compatibles avec lui – si cela fonctionne du tout.

De plus, seuls les GPU haut de gamme absolus (comme le RTX 3090 de NVIDIA) prennent en charge cette fonctionnalité.